达尼丁生态旅游指南

当世界著名植物学家大卫·贝拉米爵士在2000年访问达尼丁时,他的所见所闻给他留下了深刻的印象。他说:“在我看来,奥塔哥半岛是世界上生态旅游的最佳范例。”

这是一个几乎没有人会挑战的说法,因为世界上没有太多的城市以拥有如此多样化的野生动物而自豪,所有这些动物都在城市容易到达的地方。达尼丁的奥塔戈半岛提供了一切:从嬉戏的海豹幼崽和懒惰的海狮,到繁荣的稀有黄眼企鹅种群和世界上唯一可接近的北方皇家信天翁大陆殖民地。

这是一种独特的现象,在位于半岛顶端塔亚罗阿头的皇家信天翁中心就可以看到,这仍然是该市大多数游客的亮点。该中心严格控制游客数量,并在环境保护部的规定下运作。只需付一小笔入场费,生态导游就可以带领团队前往天文台,在那里可以很好地看到这些巨大的鸟类,它们要么坐在蛋上,要么像巨大的悬挂式滑翔机一样在天空中翱翔。

信天翁有24种,其中最大的是北方皇家信天翁,翼展可达3米。这使得它们能够充分利用风流,一次在海上度过长达一年的时间,在水上睡觉和进食。北方皇家信天翁大约80%的生命是在海上度过的,它们可以一次滑翔数天,在环绕南大洋航行时,平均每天滑行500公里。

这些鸟通常选择在人迹罕至的近海岛屿筑巢,但1914年,第一只北方皇家信天翁开始在塔亚罗阿头登陆。1920年,人们发现了一个蛋,从那时起,这个鸟群慢慢长大,现在有大约100只鸟栖息在这里。

在Taiaroa Head,分担孵化任务的母鸟有时会等待长达5天的时间,等待它们的配偶回来解救它们。11周后,信天翁雏鸟孵化出来,它的父母将继续照顾它9个月,然后离开在海上度过一年。这只从未飞过或喂过自己的幼崽在塔亚罗亚的高崖上等待强风吹来,然后像它的父母一样,直到第二年才回来。

与此同时,当地人焦急地等待着他们的归来,当第一只信天翁回到殖民地时,教堂的钟声响了一个小时,让城市知道鸟儿已经安全地回到了家。

在头下的岩石上,新西兰海豹和海狮在阳光下懒洋洋的。它们可以在帝王野生动物巡游或皮划艇旅游的风景优美的船上观赏。海豹幼崽在自然奇观中最受欢迎,游客可以登上全地形的阿尔戈河,骑着它穿过私人农场,观看海豹幼崽在自然形成的岩石池中嬉戏。

在奥塔哥大学海洋科学系Portobello的海洋研究中心和水族馆可以看到其他当地的海洋生物,那里正在对新西兰海藻进行广泛的研究。水族馆里有许多种类的鱼和一系列的“触摸池”,岩石池里有丰富多彩的海洋生物供孩子们探索。在这里,你还可以喂饱饥饿的猪鱼,和章鱼握手或窥视鲨鱼的蛋。

奥塔哥半岛的黄眼睛企鹅群可以从DOC提供的一些沿着海岸线的兽皮上看到,发现企鹅蹒跚上岸的最佳时间是日出后和日落前一小时。

在霍华德·麦格劳瑟的企鹅之家,人类被关在笼子里,野生动物自由漫步,在一天中的大多数时间都可以看到这些稀有企鹅——尤其是在繁殖季节!这个黄眼睛企鹅保护区是一个私人的努力,以拯救世界上最濒危的企鹅之一从灭绝。

当企鹅们开始在麦格劳特的农场定居下来时,霍华德用手挖了一个错综复杂的洞穴网,这样他就不会打扰野生动物,也不会给大地留下疤痕。洞穴在沙丘中穿行了400米,在那里游客可以透过狭窄的缝隙窥视,看到企鹅蹲在巨大的珍珠白色的蛋上。

黄眼睛企鹅在9月下旬产卵,和皇家北方信天翁一样,父母双方都有相同的潜伏期。这些雏鸟在11月孵化,然后在2月中旬,它们启程出海,在那里它们可以逍遥法外6个星期到6个月,然后再返回殖民地。

企鹅广场有一个企鹅医院在现场,并聘请了一名科学家来帮助监测他们的进展。虽然大多数企鹅喜欢生活在灌木丛的掩护下——企鹅之家的很多企鹅都喜欢这样——但有些企鹅选择在户外筑巢。保护幼雏是很重要的,所以为了安全起见,霍华德在它们的巢顶上放了一个A型架的小屋。他说:“它们选择了筑巢地点,我只是给它们提供了一点庇护。”

几只羊在巢间闲逛,以保持草短。这反过来又使老鼠数量减少,它们的掠食者,白鼬和雪貂远离。“生态就像一个巨大的拼图游戏,”霍华德说,“每一块都需要组成一个整体。”

游客可以自驾前往奥塔哥半岛,探索其众多景点,或者通过达尼丁游客中心安排旅游。